Wat is yoga ?

Wat is yoga? Deel 1 - Herkomst

Of je nu net pas bent begonnen of al een tijdje yoga beoefend, soms is het fijn om te lezen over wat yoga nu precies is. Het belangrijkste om te weten is dat het woord yoga een overkoepelende term is. Dus het woord yoga bevat veel verschillende betekenissen al naar gelang de context. Om te beginnen gaan we het over de herkomst hebben, zodat je een idee hebt waar het vandaan komt en hoe het is ontstaan. 

India

Yoga is ontstaan in het subcontinent wat nu India heet, of in het hindi Bhārat genoemd. In onze tijd is India één land, maar als we heel ver terug gaan, naar het eerste millenium voor onze jaartelling, dan zien we een land dat bestaat uit veel verschillende koninkrijken, met wisselende machtsverhoudingen.Wat echter vele gebieden verenigd is de traditie van de Veda’s. De traditie van de Veda’s is heel oud. In het 2e millenium voor onze jaartelling verspreid het zich door India. Je hebt daarin een priesterklasse, de zogenaamde brahmanas, die de Veda’s reciteren en goden vereren door middel van rituelen, vaak in (de voorlopers van) tempels. En de meeste mensen, of dit nu de koning is of arbeider, gaan naar deze tempels.

Diversiteit

Wat belangrijk is om te weten is dat deze vroege Veda traditie zich gedurende het eerste millenium voor onze jaartelling zich zal vermengen met al bestaande lokale gebruiken en goden in India. Het is dan ook in dit veelzijdige milieu waarin yoga ontstaat. Veel begrippen en elementen in de yoga komen dan ook uit de cultuur en taal van die tijd.

De asceten

Asceten zijn mensen die zich bewust afzonderen van de maatschappij, vaak met een spiritueel of religieus doel. Ook in India was dit een bekend verschijnsel. Meestal waren ze helemaal alleen, maar ze konden ook in kleine groepjes reizen. Dan leefden ze van de natuur of bedelden ze in dorpen en steden. Ook in het huidige India kun je ze nog steeds tegen komen. Vaak werden deze asceten ook gezien als heiligen of wijzen. Yoga als een traditie is waarschijnlijk ontstaan in die omgeving.

De yoga sutras

Enkele eeuwen voor onze jaartelling begint zich langzaam een bepaalde zienswijze te ontwikkelen via de verschillende tradities, denkbeelden en rituelen die je kan omschrijven als yoga. Het is dan zo rond de 2e eeuw n.Chr. dat een zekere Patanjali een boek schrijft om alle kennis bij elkaar te voegen. Daar was kennelijk behoefte aan. Dit boek heet de “Yoga Sutras” en geeft aan hoe yoga in die tijd beoefend werd.

Het woord yoga

Maar wat is yoga dan? Als zelfstandig naamwoord betekent het “éénheid” , en als werkwoord “samenvoegen”.

Men ontdekte dat bepaalde oefeningen hielpen om meer rust en concentratie te ervaren. In enkele gevallen, kan je ook in een staat terecht komen die men “Samadhi” noemt.  Het is moeilijk een definitie te geven van die staat, maar het is een staat van bijzonder helder inzicht. Alsof alles in één keer duidelijk is. Een staat van éénheid.

Naar de moderne tijd

We maken een grote sprong. Yoga evolueert nog aardig in de 2 millenia die we nu overslaan, maar in dit artikel proberen we tot de kern te blijven. India word bezet door het Verenigd Koninkrijk in de 18e eeuw, en drukt daardoor een flinke culturele stempel op de ontwikkelingen die daar plaats vinden. Bepaalde tradities kunnen niet meer floreren als voorheen, en yoga valt daar ook onder. Echter dank zij enkele asceten en groepen die de traditie proberen levend te houden, bereikt yoga onze tijd in de 20e eeuw.

×